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HISTORY

Basándonos en nuestra historia de reutilización adaptativa y creativa, estamos convirtiendo una antigua estación de bomberos en un centro para la programación de la economía circular.

THE FIREHOUSE
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Plant Chicago está ubicada en una antigua estación de bomberos en la esquina de 45th y Marshfield en el vecindario Back of the Yards. Aproximadamente desde 1908 hasta 1978, el edificio sirvió como estación de bomberos de Chicago para la compañía de camiones n.° 33. Más recientemente, se utilizó para diversos fines industriales ligeros, incluida la fabricación de maletas. Antes de que Plant Chicago se mudara, el edificio estuvo vacío durante más de 3 años. ​

 

La estación de bomberos cuenta con espacios interiores de uso compartido para el cultivo de plantas y hongos, aulas interiores y exteriores, espacios para fabricantes, una cocina de enseñanza y un espacio para reuniones y eventos comunitarios. También sirve como un centro hiperlocal para recolectar materiales que no se recuperan en Chicago.

NUESTRA HISTORIA
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 Plant Chicago se fundó a principios de 2011 como inquilino principal de The Plant, una comunidad colaborativa de empresas alimentarias que revalorizan colectivamente los “residuos”. En los primeros años de ese proyecto local, Plant Chicago trabajó estrechamente con el desarrollador/propietario con fines de lucro para adaptar lentamente una antigua instalación de procesamiento de carne de cerdo abandonada. Plant Chicago construyó granjas interiores y exteriores, incluida la icónica granja acuapónica y la granja interior de hongos. Plant Chicago también desarrolló y administró los componentes de marketing, educación, voluntariado, investigación y divulgación del proyecto, atrayendo a miles de visitantes de todo el mundo a través de recorridos, talleres y eventos especiales y capturando una audiencia aún mayor a través de canales de redes sociales e internacionales. presentaciones. Estos primeros años vieron una oleada de atención de los medios centrándose en el concepto de “circuito cerrado” del proyecto, como que los desechos de pescado sirvieran como insumo para granjas de interior y los desechos de las cervecerías como insumo para el cultivo de hongos.

Para 2015, Plant Chicago había transferido muchos de sus espacios a otros emprendedores en etapa inicial con fines de lucro. Plant Chicago mantuvo la granja acuapónica, pero la rediseñó desde un espacio centrado en la producción para convertirla en una herramienta para la educación y la investigación. Casi al mismo tiempo, Plant Chicago puso a prueba una variedad de otros programas, incluidos programas prácticos de educación STEM para escuelas, un mercado de agricultores durante todo el año y proyectos de investigación colaborativos con pequeñas empresas e instituciones de investigación locales. Estos programas se desarrollaron para garantizar que la organización y el proyecto proporcionaran beneficios tangibles a la comunidad circundante del Southwest Side.

Para 2018, los años de trabajo comenzaron a dar sus frutos y el trabajo de la organización sin fines de lucro no fue tan necesario para apoyar el proyecto. ¡Durante 8 años, Plant Chicago brindó talleres y recorridos para más de 60,000 personas! Ese trabajo proporcionó beneficios directos de más de $500,000 a la comunidad de pequeñas empresas ubicadas en las instalaciones, y muchos miles más en beneficios indirectos. Numerosos voluntarios y pasantes de Plant Chicago trabajaron para empresas en The Plant y algunos incluso comenzaron los suyos propios. Entre 2015 y 2019, el mercado de agricultores pasó de ser una única mesa desplegable a ser un evento que se celebra durante todo el año con más de 20 vendedores y hasta 600 visitantes por mercado, al mismo tiempo que aporta miles de dólares en productos cultivados localmente para hogares de bajos ingresos. Los talleres prácticos para escuelas llegaron a más de 3600 jóvenes al año y cerca del 30% de nuestros programas se ofrecieron de forma gratuita a grupos que no podían pagar una tarifa. Siempre colaborativa, Plant Chicago trabajó en más de dos docenas de proyectos de investigación, muchos de ellos en asociación con instituciones de investigación académica locales. Es importante señalar que los éxitos fueron posibles gracias a la ayuda de miles de voluntarios a lo largo de los años, que trabajaron junto a un pequeño y apasionado personal de Plant Chicago y una gran cantidad de empresarios innovadores.

Plant Chicago comenzó a buscar otra ubicación para respaldar nuestra misión de cultivar economías circulares locales, así como nuestra visión de la circularidad para respaldar la equidad y las oportunidades económicas para todos los residentes. A finales de 2019, Plant Chicago se mudó a una histórica estación de bomberos en el corazón de la comunidad de Back of the Yards. Si bien no todos los conceptos de circuito cerrado se mantuvieron o implementaron en The Plant, el hecho de que un grupo de pequeñas empresas pueda sobrevivir y continuar evolucionando es un gran éxito para todos los involucrados. Será emocionante ver cómo este proyecto puede continuar basándose en el trabajo de Plant Chicago, fomentando y haciendo crecer la investigación, la educación y la participación comunitaria.

The Firehouse ofrece nuevas formas de involucrar al público en el cultivo de economías circulares locales. En 2020, a pesar de los desafíos de la pandemia global, Plant Chicago relanzó el mercado de agricultores en Davis Square Park, abrió mercados abiertos todo el año, ofreció cajas de alimentos locales subsidiados, puso a prueba el primer “jardín interior de la victoria” de uso compartido y comenzó aceptar restos de comida de los vecinos para convertirlos en abono. Hoy en día, puede participar en una gran variedad de programas educativos, eventos de intercambio, talleres para pequeñas empresas, divulgación solar y acceso a alimentos locales en una escala móvil.

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